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Comida para el pensamiento

La disparidad alimentaria afecta a miles de familias en el norte de Virginia y en todo el país, dejando a muchos niños de diversos orígenes económicos y étnicos en desventaja en la escuela.

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Cada día, más de 180.000 estudiantes hacen su caminata matutina a una escuela pública del Condado de Fairfax para su día escolar de siete horas. Para muchas familias, su rutina diaria está marcada por las prácticas después de la escuela, las sesiones de tareas y el coche, pero obtener una comida decente raramente es una preocupación. Para los casi 24.000 adolescentes en el Condado de Fairfax que tienen inseguridad alimentaria, sin embargo, cada día es una cuenta regresiva a la hora de comer.

¿Qué es la inseguridad alimentaria?

Según el Departamento de agricultura de los Estados Unidos (USDA), el término inseguridad alimentaria se define como “una falta de acceso consistente a suficiente comida para una vida activa y saludable.” Una familia o individuo lidiar con la inseguridad alimentaria puede tener que reducir la calidad de sus comidas, alimentar a sus hijos una dieta desequilibrada o omitir las comidas por completo para que sus hijos puedan comer, de acuerdo con el país sin fines de lucro de alimentos para otros Condado de Fairfax. La organización trabaja para minimizar esta disparidad al ayudar a las familias que son “incapaces de hacer que los fines se reúnen y necesitan complementar sus suministros de alimentos inadecuados.”

la inseguridad alimentaria afecta a unos 40 millones estadounidenses en todas las comunidades de los Estados Unidos, incluidos los de Viena y cerca de Madison.

No hay una sola causa aislada; a pesar de la relación entre la inseguridad alimentaria y el nivel de ingresos, Feeding America señala que incluso las personas que viven por encima de la línea de pobreza pueden experimentar inseguridad alimentaria. Los costos de vivienda, discapacidades, aislamiento social y nivel educativo son factores que pueden contribuir al acceso de uno a una nutrición adecuada. Liz Calvert, directora adjunta, dijo que, atraviesa todos los Estados económicos, y incluso si una familia no ha encontrado el acceso a los alimentos difíciles, las condiciones económicas que pueden cambiar de la noche a la mañana, como el cierre del gobierno, afectan a las familias y sus habilidades para hacer que los fines se reúnan.

Efecto a Largo Plazo

Una dieta desequilibrada puede dar lugar a un aumento de las hospitalizaciones, deficiencia de hierro y problemas de comportamiento como la agresión, ansiedad, depresión y trastorno por déficit de atención, según la Asociación Psicológica Americana. Además, si bien muchos experimentan inseguridad alimentaria pueden aparecer bajo peso, la inseguridad alimentaria se produce de manera desproporcionada entre las familias que presentan un alto riesgo de obesidad.

“Muchas veces, podemos determinar si un paciente está inseguro de alimentos por lo que llamamos su cuerpo Habitus”, dijo la Dra. Sandra Tandeciarz, practicante de medicina familiar de Viena. “Los elementos físicos que se ven en el examen pueden darle una idea; los pacientes que son obesos o demasiado delgados pueden verse afectados [por la inseguridad alimentaria]. ”

Las consecuencias físicas de la inseguridad alimentaria pueden afectar en gran medida a la educación de los niños, que carecen de los nutrientes necesarios para sostenerlos durante el día escolar. Una dieta adecuada desempeña un papel importante en la cognición, y los niños de hogares que no tienen acceso consistente a los alimentos son más propensos a recibir puntajes de prueba más bajos y repetir un nivel de grado, según Feeding America.

Vivir con inseguridad alimentaria

En el año escolar 2017-2018, 247 estudiantes de Madison estuvieron en el programa de almuerzo gratuito/reducido, pero solo el 44,7% de los estudiantes de Madison están familiarizados con el término inseguridad alimentaria.

“[Madison] tiene una población muy diversa, incluso económicamente”, dijo Calvert. “Hay grupos de niños [en Madison] que están en el almuerzo gratis o reducido que no tienen acceso a la comida fuera de la escuela.”Calvert ha visto cómo la inseguridad alimentaria influye negativamente en los estudiantes de Madison.

Calvert dijo que la falta de acceso a la comida fuera de la escuela afecta la asistencia. También, afecta la capacidad de prestar atención. En muchos casos, afecta el éxito general de un niño en la escuela.Kathy coles, una profesora actual de sexto grado en la escuela primaria Cunningham Park en Viena, también ha observado las consecuencias de la inseguridad alimentaria en su propio aula, y estima que alrededor de un tercio de los estudiantes de Cunningham Park se ven afectados por algún nivel de inseguridad alimentaria.

“La inseguridad alimentaria termina apareciendo en todo tipo de formas dentro del aula”, dijo Coles. “Los niños están cansados, a menudo porque no han comido lo suficiente. Simplemente no se sienten a sí mismos. A veces van a la clínica, lo que significa que el tiempo de clase se pierde. Porque tienen hambre, no están escuchando; todo esto repercute en su educación.” Muchas de las familias que experimentan la inseguridad alimentaria fuente de la mayoría de sus comestibles de la tienda del dólar, 7-Eleven o CVS y gravemente carecen de frutas y verduras frescas, coles también explicó. Algunos de sus estudiantes y sus familias ni siquiera tienen acceso consistente al transporte para llegar a la tienda. Debido a estos factores, coles está haciendo un esfuerzo consciente para aliviar algunos de los efectos de la inseguridad alimentaria en sus estudiantes.

Además de proporcionar bocadillos durante el día escolar para aquellos que carecen de una nutrición adecuada, coles inició un jardín comunitario en Cunningham Park hace unos tres años. Lo que comenzó como un experimento floreció en una escuela popular y el interés de la comunidad después de coles mostró a los estudiantes verduras del jardín.

“A los niños les fascinaba el hecho de que les traía verduras frescas”, dijo Coles. “Tenemos un Comité de jardinería, y los niños y las familias son siempre bienvenidos a venir. Están ahí cavando en esa tierra y viendo cómo crecen las cosas. Están entusiasmados y luego lo intentan. ”

Los componentes esenciales de la dieta de un niño en edad escolar primaria son las proteínas, frutas, verduras, granos y minerales esenciales. La proteína es fundamental para la construcción y la reparación de tejidos y huesos. Los granos y otros carbohidratos proporcionan energía.  

El Dr. Tandeciarz dijo que los productos lácteos también aportan proteínas, y las frutas y verduras añaden vitaminas y minerales.

Las familias en una situación de inseguridad alimentaria pueden tener dificultades para incluir elementos dietéticos esenciales en sus comidas. En el área del norte de Virginia, las frutas y verduras se omiten más comúnmente de las dietas de los niños que carecen de acceso a una nutrición adecuada debido a los costos más altos de los productos frescos, explicó Tandeciarz. En promedio, los alimentos más sanos y perecederos, como las frutas y verduras frescas, cuestan casi el doble de cantidad por porción en comparación con los alimentos envasados poco saludables, según un estudio realizado por la Universidad Drexel.

“Hay muchos minerales y vitaminas que obtienes específicamente a través de frutas y verduras que no necesariamente obtendrás a través de otros alimentos a menos que se completen”, dijo Tandeciarz. “Los niños básicamente terminan teniendo demasiada de una cosa y no un equilibrio. Y cuando tienen demasiada de una cosa, tiende a ser alimentos que tienen mucha grasa, mucha sal y no tantas vitaminas y minerales. Así que realmente está sobrecompensado por un lado y no proporciona un equilibrio de lo que necesita. “

Alimentar a las comunidades

El programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) es el programa actual de asistencia nutricional dirigido por el gobierno, que ayuda a familias y personas de bajos ingresos a satisfacer sus necesidades alimentarias. SNAP declara que para cada individuo en el programa, el beneficio promedio mensual es de $125,07. Sin embargo, la nueva organización de economía de alimentos estima que cuesta $143 por semana para alimentar al adolescente promedio. Esto deja una tremenda brecha de hambre que debe abordarse.Aunque este problema puede ser global, el cambio puede comenzar a nivel local.

Además de redistribuir los alimentos utilizables de las tiendas de comestibles de Viena y de los establecimientos de alimentos a los necesitados, Food for Others organiza unidades de alimentos para recolectar alimentos no perecederos para la donación.

Los esfuerzos para abordar la inseguridad alimentaria en la comunidad también se pueden ver aquí mismo en Madison. El Subdirector Calvert fundó un programa de despensa de alimentos en Madison después de ver cómo la falta de acceso regular a los alimentos reduce el rendimiento estudiantil y el éxito en la escuela.

“Había varias otras escuelas secundarias en el país que habían comenzado las despensas de alimentos anteriormente”, dijo Calvert. “Nosotros [Calvert, el Presidente de PTSA y el voluntario de padres] fuimos a la escuela secundaria de Oakton para averiguar cómo hicieron divulgación, identificaron niños, recibieron donaciones para su despensa de alimentos. Habían reunido un manual que nos adaptamos para proporcionar apoyo nutricional a nuestros hijos. “

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